L’hypertension artérielle? La faute à un virus

Une nouvelle étude suggère pour la première fois que le cytomégalovirus (CMV), une infection virale touchant entre 60 et 99 pour cent des adultes dans le monde entier, est l’une des causes de l’hypertension artérielle, l’un des principaux facteurs de risque de maladie cardiaque, d’avc et de maladie rénale.

Pour faire de la découverte ont été des chercheurs de Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC), qui ont publié dans la revue PLoS Pathogens. Selon leurs résultats, lorsqu’il est combiné avec d’autres facteurs de risque pour les maladies cardiaques, le virus peut conduire au développement de l’athérosclérose ou durcissement des artères.

Le CMV infecte les humains partout dans le monde, dit le co-auteur de Clyde Crumpacker, un chercheur de la Division des Maladies Infectieuses à BIDMC et Professeur de Médecine à la Harvard Medical School.

Cette nouvelle découverte pourrait constituer pour les médecins une nouvelle approche pour le traitement de l’hypertension artérielle, un traitement avec des anti-viraux et les vaccins qui font partie de l’ordonnance.

CMV affecte tous les groupes d’âge et est la source de l’infection congénitale, la mononucléose, très grave obligeant les patients à la transplantation. La majorité des adultes qui contractent le virus a fait plus de 40 ans, et présente souvent aucun symptôme. Une fois qui a pénétré dans le corps, généralement le CMV reste latent jusqu’à ce que le système immunitaire n’est pas compromise. À ce point de ré-émerge.

Les études épidémiologiques antérieures ont déterminé que le virus a été liée à la resténose chez les patients subissant une transplantation cardiaque, une situation dans laquelle les artères du cœur, nous re-bloqué. Le virus a également été liée au développement de l’athérosclérose, le durcissement des artères du cœur. Mais, dans les deux cas, le mécanisme à l’origine de ces développements est restée un mystère. Cette nouvelle étude a réuni une équipe de chercheurs de diverses disciplines – maladies infectieuses, de la cardiologie, allergologie et de pathologie, à y regarder de plus près à la question.

Dans la première partie de l’étude, les scientifiques ont examiné quatre groupes de souris de laboratoire. Les deux groupes d’animaux ont été nourris avec un régime standard et les deux groupes ont été nourris avec un régime riche en cholestérol. Après une période de quatre semaines, deux des quatre groupes ont été infectés par le virus CMV.

Six semaines plus tard, la pression du sang des animaux avec un régime standard a été augmenté. Mais pire encore, il est allé à ceux avec un régime alimentaire riche en cholestérol, qui a présenté une augmentation de 30% de la pression artérielle, ce qui démontre qu’il a également développé des signes d’athérosclérose. Explique Crumpacker:

Ceci suggère que l’infection par le CMV et l’alimentation riche en cholestérol, peuvent contribuer à l’athérosclérose.

La première analyse sur des cultures de cellules ont démontré que le CMV stimulé la production de cytokines inflammatoires chez les souris infectées, indiquant que le virus provoque une inflammation des cellules vasculaires et d’autres tissus.

Une deuxième analyse a révélé que l’infection du rein d’une souris avec une lignée de cellules murines a conduit à une augmentation de l’enzyme rénine, qui active le système rénine-angiotensine et conduit à l’hypertension artérielle. Isolé, il a été constaté que l’infection à CMV chez les cellules humaines en culture des vaisseaux sanguins produit également une augmentation de la quantité de la rénine. Ces dernières expériences, les chercheurs ont démontré que la protéine de l’angiotensine 11 a également été augmenté en réponse à l’infection par le CMV, un autre facteur qui conduit à haute pression.

[Source: Sciencedaily]

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